The LIFE+ “Feeding Scavengers Project” (CBD-Habitat) on the “Vulture Conservation Foundation” (VCF)

The Vulture Conservation Foundation is committed to conservation, restoration and protection of vultures as umbrella species for their natural habitats throughout Europe. The VCF is an international NGO committed to the conservation of the European vulture species: Bearded Vultures (Gypaetus barbatus), Griffon vultures (Gyps fulvus), Cinereous vultures (Aegypius monachus) and Egyptian vultures (Neophron percnopterus). VCF has extensive experience in breeding, reintroduction and protection of vultures in their natural habitat.

All European vulture species have a highly vulnerable status, and their distribution ranges have been severely restricted in the last century. Threats such as illegal poisoning, lack of food availability and collisions at wind farms and powerlines are putting the incipient recovery of some populations at risk. The isolation of many of the breeding populations and low productivity rate of the species make it difficult to ensure the survival of these species in the long term. Vultures require large natural areas of good quality habitat, which is increasingly difficult to find in the humanized European continent. Because of their unique role in the ecosystem, vultures are ‘keystone species’ in European mountain landscapes. They cut the vector of infectious disease transmission, act as natural carcass recyclers and are of great socioeconomic value to local communities. Protecting vultures therefore means protection of the entire European mountain ecosystems.

Farming for vultures: the results from the LIFE+ Feeding Scavengers project

Changes in farming practices was one of the factors that contributed to the decline of populations of vultures across Europe, the LIFE+ Feeding Scavengers in Spain has been working over the last four years to work with livestock owners to develop the management techniques for vultures and other birds of prey.

An emerging threat to Cinereous Vultures in Spain

The Cinereous Vulture population in Spain now accounts for over 96 percent of the total European population and thanks to the dedicated actions of projects over the last 40 years increasing from just 200 pairs in the 1970s to well over 2,500 pairs today. However, with the increase in the population the species the threat of lack of food availability is emerging as an important factor affecting the population. The combination of measures to control the spread of BSE such as laws requiring livestock owners to safely dispose of animal remains, the decline of the practice of extensive livestock grazing and stricter health controls from farms and slaughterhouses have resulted in a steep decrease in the food available for Cinereous Vultures and other birds of prey. The LIFE+ Feeding Scavengers project led by CBD-Habitat Foundation, Ministry of Development and Environment of the Junta de Castilla and León, and the Natural Heritage Foundation of Castilla y León, which came to an end in December 2018 aimed to deal with this situation in central Spain.

Collaborating with livestock owners

Key to the project was working with farmers across Castilla y León, covering the whole of the range of Cinereous Vultures in the region, to change practices to increase the food available to the species. In total the project have been collaborating with 550 farms and 30 livestock associations and cooperatives which cover around 500,000 ha.

Following the passing of Decree 17/2013 by the Castilla y León regional government, which authorises the use of animal remains from extensive livestock for the feeding of scavenger species.The project worked with farmers to develop new management techniques which included extensive consultations to understand the implications of the new law such as recording information about the animal and the location of the animal remains that would not cause risks to people or animals for example near water sources, homes or powerlines.

Farming for vultures

By the end of the project a total of 355 farms who practice extensive grazing have collaborated with the project and have been authorised by the regional governments to manage their herds in a more vulture friendly practice. This accounts for 85,793 sheep, 5,711 goats, 2,257 cows, 3,873 pigs and 442 horses which the projects has found is associated with it an annual mortality of around 376,000 kg of biomass. By being authorised to leave the remains of this livestock in the natural environment this biomass becomes available to vultures and other birds of prey such as Iberian Imperial Eagle, Red and Black Kites and Golden Eagle. This work also highlighted the economic benefits of this practice of freeing up significant amount of time for livestock owners and reducing carbon emissions by 30 tons / year of CO2 by eliminating the need for incineration of animal remains. Increasing the food available in the natural environment is helping reduce the competition between vultures and the other birds of prey in the region, which will help the recovery of the Cinereous Vulture in the region and improve conditions for the Egyptian and Griffon Vultures.

The LIFE+ Feeding Scavengers project is a great example of collaboration between a non-governmental organisation, governmental agencies and livestock owners to change practices that has positive impacts on vultures.

Find out more about:

https://www.4vultures.org/2019/04/17/farming-for-vultures-the-results-from-the-life-feeding-scavengers-project/

http://www.lifefeedingscavengers.com/

 

Historias de linces: “Nuria”

La lince hembra “Nuria” fue la primera hembra residente detectada por la Fundación CBD-Hábitat en una finca de la Sierra de Andújar, histórica hembra de motas muy finas que a veces recordaba un a lince boreal. Fue localizada allí desde el 2000 al 2005, y fotografiada por primera vez el 31-12-2000 con aspecto ya de adulta, con por lo menos 2-3 años. Luego del 2005 se desplazó (dejando a su hija Lorca su territorio) unos kilómetros al este de su área original, y por tanto ocupando dos territorios hasta el 2007.

Desde 2008 hasta agosto de 2009 se desplaza lejos de la Sierra de Andújar, en una especie de “dispersión senil”, hacia distintas ubicaciones del extremo noreste de la provincia de Jaén. Primero se movió a la zona sureste de Andújar, al lado de la autovía N4; posteriormente hacia el este, recorriendo esa parte de Sierra Morena hasta Despeñaperros y el valle del Guarrizas; siguió en dirección sureste hacia Cazorla y las Villas, y la zona de Navas de S. Juan. Repitió el viaje hacia Cazorla, exactamente como en el primer viaje, hasta el parque natural de la Sierra de Castril (Granada). De vuelta por el valle del Guadalquivir regresó a Navas de San Juan, y a la zona de Arquillos-Vilches. Realizó más de 400 kms de recorrido, 140 Km en línea recta entre los puntos más alejados representados en el vídeo. Se detectó por última vez en febrero de 2012…y partir de ese momento perdimos su pista…quizás ya con más de 15 años de edad!.

Mapa de los desplazamientos del lince hembra “Nuria”, desde Andújar al Castril en 2008-09:

 

Más información:

Historias de linces:

https://www.cbd-habitat.com/2018/12/09/historias-de-linces/

Historia de Lorca:

http://www.iberlince.eu/index.php/esp/eventos/newsarticle/651#.XK3iWJgzY2w

Estamos en la Asociación de Fundaciones para la Conservación de la Naturaleza (AFN)

Las Fundaciones para la Conservación de la Naturaleza son entidades privadas de interés general, actores de la protección del medio ambiente, que canalizan fondos que contribuyen al medio ambiente adecuado para el desarrollo de las personas. En este sentido, colaboran con los poderes públicos para la utilización racional de los recursos naturales, con el fin de proteger y mejorar la calidad de vida. Las Fundaciones para la Conservación de la Naturaleza son una herramienta esencial para la participación social. El ámbito de actuación de la AFN es esencialmente nacional, trabajando en todas las comunidades autónomas. La AFN nació de la necesidad de defender la especificidad de las Fundaciones conservacionistas privadas, animándonos a trabajar en red y tener una representación unificada ante las administraciones públicas y otros operadores. Son fines de la AFN:

– Representar y defender los intereses colectivos.

– Fortalecer la colaboración entre las Fundaciones asociadas, para una mayor eficacia en la Conservación.

– Defender la participación de la sociedad civil en la formulación, seguimiento y ejecución de las estrategias y medidas de Conservación.

La AFN moviliza a más de 82.500 personas de toda España, que colaboran en la protección de la Naturaleza; y cuenta con 248 trabajadores/as directos dedicados al diseño, ejecución y gestión de proyectos de Conservación. Además, indirectamente se generan empleos en los diferentes sectores profesionales vinculados. Profesionales de la biología, ciencias ambientales, ciencias del mar, sociología, ingeniería, geografía, geología, naturalistas, etc., conforman equipos con el objetivo común de proteger el patrimonio natural de todos. Desde la Fundación CBD-Hábitat estamos muy orgullosos de nuestra asociación con la AFN.

Más información:

Día mundial forestal

Hoy 21 de marzo, es el “Día Mundial Forestal” o “Día internacional de los Bosques”, fecha coincidente con el equinoccio de primavera en el hemisferio norte. Desde 1972 los estados miembros de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) celebramos este día para tomar conciencia de los beneficios ambientales, económicos y socioculturales que proporcionan los bosques. La FAO estima que cada año, más de 130.000 km² de bosques se pierden debido a la deforestación, lo que representa un 20 % de las emisiones globales de gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático. Y, los bosques constituyen el hábitat de alrededor de dos tercios de todas las especies terrestres.

El documento “estado de los bosques del mundo” (SOFO) analiza las funciones que pueden desempeñar estos y las personas que los gestionan, y estudia las interrelaciones existentes entre bosques y muchos de los objetivos de la Agenda de desarrollo sostenible 2030. Los bosques son importantes porque:

  • Albergan la mayoría de la biodiversidad terrestre mundial;
  • Brindan beneficios, medios de vida, alimentos, medicinas y combustible para más de mil millones de personas;
  • Ayudan a mitigar el cambio climático;
  • Protegen los suelos y el agua;
  • Proporcionan productos y servicios que contribuyen al desarrollo socioeconómico y son particularmente importantes para el mundo rural.

En la Fundación CBD-Hábitat hemos celebrado este día con los compañeros de la E.T.S. de Ingeniería de Montes, Forestal y del Medio Natural (Universidad Politécnica de Madrid) con una conferencia titulada: “La conservación y reintroducción del lince ibérico: pasado, presente y futuro de una especie emblemática”. En ella repasamos la situación de esta especie especialista del bosque y matorral mediterráneo, algunos hitos en su conservación, los proyectos, la gestión, biología aplicada, causas de regresión, cría en cautividad, reintroducciones (Extremadura como ejemplo) y un avance del censo 2018; para acabar con un debate sobre el futuro y cuestiones como la conectividad y el manejo genético:

Más información:

Las grullas, símbolo de la Red Natura 2000

Las grullas pueden considerarse las aves europeas por excelencia y, de hecho, son el símbolo de la Red Natura 2000 que reúne los espacios protegidos de la Unión Europea. El logo de la RN 2000 son dos grullas sobrevolando los países europeos en su migración sin fronteras:

Extremadura despide estos días a más 130.000 grullas invernantes. Estas tierras son la principal área de invernada para las grullas europeas que realizan la migración occidental, por lo que los humedales y dehesas extremeñas acogen más de la mitad de la población española, y se estima que la superficie ocupada sería el 45% de la superficie extremeña.

Además, podría ser que la relación de los europeos con las grullas venga desde el Paleolítico. Y es que, la migración primaveral de las aves viene precedida este año de un avistamiento excepcional: dos grullas prehistorias en una escena del arte paleolítico. Esta creación artística de 12.500 años, descubierta en un yacimiento de Tarragona, representa una grulla adulta con un pollo y dos personas. Hay muy pocas representaciones de aves en el Paleolítico, aunque lo que hace único a esta es la combinación de grullas y humanos (1).

La Red Natura 2000 es la red ecológica europea de áreas de conservación de la biodiversidad. Consta de Zonas Especiales de Conservación (ZEC) establecidas de acuerdo con la Directiva Hábitat; y de Zonas de Especial Protección para las Aves (ZEPA) designadas en virtud de la Directiva Aves. Su finalidad es asegurar la supervivencia a largo plazo de las especies y los tipos de hábitat de Europa. Es el principal instrumento para la conservación de la Naturaleza en la Unión Europea.

En España, casi el 30% del territorio forma parte de la RN 2000. Con más de 1.467 ZEC y 644 ZEPA, somos el país que más superficie aporta (210.000 km2). Y, tenemos representados 118 hábitats del Anexo I, 263 especies del Anexo II de la Directiva Hábitats; y 125 especies del Anexo I de la Directiva Aves en el conjunto del territorio terrestre y las aguas marinas. La RN 2000 promueve la conservación con los beneficios ciudadanos y la economía. Por eso, lejos de ser un obstáculo para el desarrollo socioeconómico, la RN 2000 ofrece oportunidades para el desarrollo de actividades productivas.

Dibujo paleolítico (12.500 años) con dos humanos (1-2), una grulla adulta (4) con un pollo (5).

“Grullas en el cielo, carbón en el brasero”, dice el refrán popular para indicar que con la llegada de estas aves comienza el frío…

Más información:

(1)La grulla que llegó de la prehistoria (El País)

Red Natura 2000 en el MITECO

Activa Red Natura 2000

Red Natura 2000 WWF España

Life Info Natur